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    La découverte des télomères soulève des questions sur l’espérance de vie

    Les scientifiques ont découvert que la longueur des télomères est liée au nombre d’années qu’une personne vit. Bien qu’ils ne sachent pas pourquoi, la découverte pourrait signifier que nous avons plus de chances de vivre plus longtemps. Des chercheurs étudient les télomères chez les femmes enceintes des Philippines. Ils ont découvert que les télomères chez les femmes enceintes étaient plus courts d’environ quatre ans chacun, par rapport à ceux de la population générale. Les scientifiques soupçonnent que cela est dû aux besoins énergétiques de la grossesse. Le développement d’un fœtus nécessite environ deux fois l’énergie d’une grossesse normale.

    Bien que les ADN polymérases puissent créer un brin continu d’ADN dans le sens direct, elles sont incapables de produire un brin continu d’ADN dans le sens inverse. Cela conduit à la production de courts fragments d’ADN qui sont ensuite réunis par d’autres enzymes. Finalement, ce problème de fin de réplication conduit à un raccourcissement progressif de l’ADN des télomères à chaque cycle de division cellulaire.

    Les télomères étant impliqués dans la division cellulaire, ils protègent les extrémités des chromosomes et garantissent que les instructions de l’ADN sont correctement copiées. Cependant, dans les cellules saines, les télomères se reconstruisent grâce à une protéine appelée télomérase. La protéine télomérase allonge également l’ADN avant l’étape de copie, compensant le raccourcissement de l’ADN lors de la division cellulaire.

    La découverte des télomères soulève également des questions sur les limites biologiques de l’espérance de vie. Une TL plus courte est associée à un risque accru de cancer et d’autres maladies, tandis qu’une TL plus longue peut aider à vieillir en bonne santé. La biologie des télomères est essentielle au fonctionnement des cellules de l’organisme.

    Les télomères des mammifères sont constitués de répétitions nucléotidiques protectrices situées aux extrémités des chromosomes. Ils raccourcissent avec la division cellulaire et limitent la durée de vie d’une personne. Cependant, chez les chauves-souris, les télomères ne raccourcissent pas. De plus, ils ne contiennent pas de protéine télomérase (télomérase) dans leur sang et leurs fibroblastes. Cela suggère que la dynamique des télomères chez les chauves-souris est médiée par deux autres protéines, ATM et SETX.

    Des études sur les télomères à l’âge adulte ont révélé que la longueur des télomères diminue avec l’âge. Cependant, ces études montrent que le taux de raccourcissement dépend de l’âge. Cela peut être le résultat de mutations de novo dans les cellules souches/progénitrices hématopoïétiques.

    Les gènes qui sont régulés positivement dans les télomères sont impliqués dans le contrôle du cycle cellulaire. Ils jouent également un rôle important dans le maintien de l’intégrité génomique. En conséquence, la suppression des gènes de maintien des télomères conduit à la létalité chez la souris.